NASA test een elastische metalen band voor de nieuwe Mars Rover

Het ruwe terrein van Mars vereist dat de robotverkenners van NASA tegen een aardig stootje moeten kunnen. De Curiosity Rover rijdt intussen al bijna zes jaar rond op de rode planeet en lijkt voorlopig nog niet te stoppen. Maar hoe degelijk de Curiosity ook is, er is altijd ruimte voor verbetering.

Voor toekomstige missies naar Mars ontwikkelde NASA een haast onverwoestbare luchtloze band, die dankzij een geheugenmetaal bestaand uit nikkel-titanium zelfs na extreme vervorming door het terrein uiteindelijk zijn oorspronkelijke ronde vorm aanneemt. Niet alleen is de band haast onverwoestbaar, hij kan ook veel meer gewicht te dragen en is bovendien in staat om hogere snelheden te bereiken. Of de claims over de Superelastic Tire allemaal waar zijn moet blijken wanneer NASA in 2020 een nieuwe Rover naar Mars stuurt. Tot die tijd blijft het bij experimenten in het laboratorium.

Volgende bericht: Met deze robothandschoen beschik je over vier handen